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ベース弾きのヒトリゴト的ブログ

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春のライブツアー 第3弾 初の名古屋公演
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新しい家族  

 私の通勤路に動物愛護管理センターがある。以前はそこで飼い主が見つからない保護した犬たちの頒布会を時々やっていたのだが、最近は頒布会の会場は移したのか、やらなくなっている。
 妙な予感は朝からあって、そこで頒布会があって立ち寄っている夢を見た。頒布会に行ったことなどない。連れて帰ってもらえない動物たちは殺処分が決まっている。そんな場所にはよほどの覚悟がない限り立ち寄れない。それに現在の我が家の状況からして犬は飼えない。今年8歳になるモモという名の猫がいて、この子がとても臆病で犬との同居はまず無理だ。それに加えて餌だけ食べにくる片目の不自由な野良もいて外で飼うことも難しい。妙な夢だなと思いながら出勤の支度をした。
 センターに面した道路から見える外のケージに動物がいることに、最近はほとんど遭遇しなくなっていてちょっと油断していたのだが、その日の帰宅時、何気なくそちらに目をやると一頭の柴犬がいた。ドキッとしてアクセルを緩めた。
「止まるか?引き返すか?」
「いやいや、ムリだ」
「ほっといたらあの子、死ぬぞ」
「しかたないやろ。うちの子たちはどうするんや。責任持てるんか。みんな幸せにできるんか」
道の端に車を寄せ、止め処ない懊悩に苦しみ、諦めて車を発進しようとした時、スマホの着信が鳴った。バンドメンバーからのLINEだった。

「女紹介したろかと思て」
IMG_2417
「かわいいやろ。どう?」
「え?何?飼わんかってこと?」

 写真を見た私は30年ほど前のことを思い出した。
 私は学生時分に汚いアパートでこっそり猫を飼っていた。大学の生協の食堂で学生コンパが開かれていた夜、酔って歩いてる学生たちの雑踏の中、子猫が必死で餌をねだるように鳴いていたのだ。しかし、酔った学生には気付かれずポンポンと蹴とばされていた。それでも必死で鳴き続けている。そのことに気づいた私はその子をアパートに連れ帰ってしまったのだ。しかし、金が無いのと無知だったこともあって、避妊手術などはしていなかった。2年後、その子は5頭の子どもを産んだ。白猫は2頭で3頭は白黒のブチだった。
 大家は黙認してくれていたのだが、流石に子どもが生まれると只では済まず、アパートでは飼えなくなった。仕方なく所属していた軽音楽クラブの部室のある学生会館の屋上に、こっそり猫小屋を作ってそこで飼っていた。クラブの後輩や当時のバンド仲間たちもかわいがってくれていて、子猫のうち真っ白の子とブチの子の1頭ずつは、実家で飼うからといって引き取ってくれた。残った子たちを何とかしないと思っていたある日、学生課に見つかって追い出されたと後輩から電話があった。あわてて大学に駆け付け、敷地内のあちこちや近所を探し回ったが見つからない。保健所にも問い合わせたが保護してないとのことだった。
 結局その子たちと再び会うことはなかった。今でも残る私の古傷だ。
 その時の子猫に左の子がそっくりだった。

 「嫁さんの友だちン家の猫。飼い主さがしてて。右の子。オス。よかったら。」
縁だと思った。左の子ではなかったが、写真の中で子猫が
「柴犬クンの代わりにボクが行ってあげる」
そう言ってる気がした。妻も無類の動物好きで、事情を話せばきっと反対はしないだろう。その場でO.K.した。ラインを送ってくれたバンドメンバーは、あまりに私があっさり引き受けたのでちょっと心配してくれたが、大丈夫だからとラインを送ってスマホを閉じた。
 家に帰って、まだ仕事から帰ってなかった妻にメールと写真を送った。
 小1時間ほど経って、玄関のドアを開けるなり妻は2階に駆け上がってきた。
「いつ来るん?いつ来るん?」
と大騒ぎしながら。(笑)
 その日の夜、猫を世話してくれるというIさんという方と連絡を取った。その方が飼ってる猫ではなく、その人の知り合いの猫だそうで、週末の日曜に連れてきてくれるという。その猫は8月25日生まれだそうだ。私は結婚してからも猫とはずっと一緒に暮らしてきたが、あの安アパートで生まれた子たちを除き、出会ってきた子はみんな野良で、生年月日が分かっている子は初めてだ。
 翌日、Iさんからラインが入った。どうしても都合がつかず、連れて行けるのは約束の翌週の土曜になるという。盛んに恐縮しておられたが、ワクワクして待つのが一週間増えただけだと返信した。
 そして、いよいよその日がやってきた。昼頃に電話が入った。すると、先方の手違いで連れて行くはずだった子はすでによそに引き取られていて、残っているのは写真の左の子だという。
 私はまた縁を感じた。あの写真を見た時のあの感じ、内心「左の子じゃないのか」と少しだけ感じてしまった残念な気持ち。最初からあの子が来ることになっていたんだと思った。
 めちゃくちゃ恐縮されているIさんに、「ご縁だから」と伝えようとするのだが、よほど慌てておられるのか、なかなかこちらの言葉が届かない。なんとか
「大丈夫ですから連れてきてください」
と伝えて電話を切った。
 ラインで送られてきた写真を見て私たちはふきだした。
IMG_2507 (1)
「どうせ手違いやし」
とすねてるように見えたからだ。

 この子の家の宝塚から京都まで車で来られるIさんの、時々入るラインをそわそわしながら私たち夫婦は待った。近くまで来たという知らせが入ったときは、もう待ち切れず外に出た。
 Iさんの運転するプリウスに乗って、静かにその子はやってきた。車のドアが開き、キャリーに入って現れたその子はずいぶん落ち着いてるように見えた。おびえた様子はない。家に上がってもらいキャリーから出すと、すぐに興味津々な様子で部屋の中を探検し始めた。抱き上げても嫌がらない。
 ロングドライブだったし、きっとおしっこがしたいだろうとトイレのそばまで連れて行ってやると、すぐに用を足した。慣れるためにと思って、お願いして持ってきてもらった前の家のトイレ砂は必要なかった。賢い子だ。
 Iさんが帰られた後、起きてきた娘とその子はおもちゃで遊び始めた。猫は環境の変化に敏感で、新しい家になれるのには日数が必要なことが多いが、なんて順応性の高い子だと感心した。
 俳優の星野源にはまっている娘は、この子に「源ちゃん」と名付けた。私は別に星野源が好きでも何でもないが、なかなかいい響きだと賛成した。妻も異論はないようだった。
 その後、来客におびえて2階に引っ込んでいたモモが下りてきて、緊張の初対面をした。源ちゃんはモモと遊びたそうに寄って行ったが、臆病娘のモモは、威嚇の声をあげ寄り付かせようとはしなかった。モモにはもう少し時間が必要なようだ。

gen その夜、妻も私も源とたくさん遊んだ。告白するが、実は私はモモにはあまり好かれておらず、一緒に遊ぶどころかそばに近づくことさえ敬遠されている。久々に猫と遊べた私は大満足だった。
 妻はモモが気がかりで、早々にモモと一緒に床に就いた。娘はバイトに出かけ、私は源と二人きりで遊んだ。膝の上でちょこまかと跳ね回りながらおもちゃを追い掛け回す、何年振りかに味わう子猫の重みと感触が心地よかった。膝の上で休んだり私が立つと後を追ってきてくれたりするのもうれしかった。風呂に入って出てくると、風呂のドアの前で座って待っていた源を見て、私は完全にハートを射抜かれてしまった。
 普段なら私は宵っ張りで、深夜まで起きていることが多いのだが、少し風邪気味なこともあって早めに床に就いた。源は私の布団に入ってきた。猫と同じ布団で寝るのは、結婚してすぐに一緒に暮らし始めたチャン太と名付けたオス猫がいた時以来だから、10年ぶりぐらいになるか。さらに告白するが、私に懐いたのはチャン太だけで、結婚した後に一緒に暮らした他の子たちはみんな私が苦手だった。猫は男の低い声が苦手なんだという話やメス猫は特に男声を苦手とするんだという話を聞いて、それで自分を慰め続けてきた。息子には懐いていたが、それはあえて考えないようにしてきた。源の前のご主人も男性だったらしいから、それもあって私が平気なんだろう。有り難いことだ。
 風邪がうつっては大変と、寝息がかからないように気を付けつつ、源の体温を感じながら私は心地よい眠りに落ちた。


 これから源を加えた生活がどうなっていくのか、楽しみは尽きない。
 早くモモがこの生活に馴染んでくれることを、今は一番願う。






いつも応援ありがとうございます!!

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Posted on 2016/11/13 Sun. 18:38 [edit]

category: エッセイ

コメント

☆海月さん

> わが愚ブログがリンク先に(@_@)
勝手にリンクしててすみません(^^;
気に入ったブログはしおりがわりに
リンクしちゃうクセがあって…

> 当方も早速…。
お気を使わせてしまいすみません!
ありがとうございます!!

> 彦根は夫の誕生日に一緒に、
思い出の場所なんですね。
行けてよかったですね。

> 今回は、目標を鯖そうめんとひこにゃんに絞っておりました。
鯖そうめん?
初耳です。
今度探してみます。

京都からは近いってほどやないんですが
第一回びわこジャズのステージが
我がバンドの初ステージでして
思い入れがあるんです。

> 4月、したたる新緑。
> また行きたいです~。
ぜひぜひいらして下さい。
なんだったら出演されてはいかがですか?
門戸広いイベントですよ。
ジャズを広く市民音楽と捉えてるイベントですから。
沖縄音楽は歓迎されると思いますよ。

URL | きしもと #BsqUATt6
2016/11/21 23:45 | edit

あっ。
わが愚ブログがリンク先に(@_@)
ありがとうございます、ありがとうございます。

当方も早速…。


長浜と彦根、お近くでしたか!

彦根は夫の誕生日に一緒に、
長浜は、家族でドライブにいったことがあったのですが、

わたしは地理に全く疎くて、
彦根が長浜より手前(神戸から見て)であることにも、やっと気づいた次第でして(;^ω^)。

今回は、目標を鯖そうめんとひこにゃんに絞っておりました。

駅に貼ってある東近江市の観光ポスターに、音楽フェスティバルらしき光景が載ってましたね!

4月、したたる新緑。
また行きたいです~。

URL | 海月 #-
2016/11/21 07:41 | edit

☆マナサビイさん

おお!ライター先生!!
ようこそお越しくださいました('◇')ゞ

> でもそうだったらいいですよね。
ほんとに。そうだったらどんなに素晴らしいことか!!

マナサビイさんも動物好きなんですね。
大人になってからはずっと猫と暮らしてますが
猫でも犬でもどっちもすきで
小さいころは犬がいました。
学生時分はその当時にはまだ少しはいた
野良犬ともよく友達になってました。
さすがにアパート住まいでは一緒に暮らせはしませんでしたが。
とことこついてきた野良を河原に連れてって
講義さぼって一日遊んだりしてました。



URL | きしもと #s7IGOOmQ
2016/11/19 19:36 | edit

☆海月さん

> ワクワクしながら一気に最後まで読み切りました。
やたら長い駄文にお付き合いいただき
嬉しいお言葉まで!ありがとうございます~
文章書くのは好きなもので
こういった感想をいただくことが何よりの励みです(*´▽`*)

> 川の砂州に座礁している段ボール箱の中から、
今の時代じゃ考えられないことですが
昔はよく川に流される子がいましたね
野犬もたくさんいました

海月さんも幼いころにたくさんの悲しい別れをしたんですね
でもそういった別れが身近にあったから
命の重みを学んだ気がしますね

> 長浜と彦根に行ってまいりました!
なんと!近くまでこられてたんやないですか!!
ひと声かけてくださればいいのに(*_*;
長浜の近く(東近江市駅付近)で毎年四月に
大津ジャズフェスティバルと同じような
街フェス(びわこジャズ)が開かれます
私たちは毎年出演しています
おそらく来年も出るので
次はぜひそのころにお越しください~~~



URL | きしもと #s7IGOOmQ
2016/11/19 19:27 | edit

おおっ!

猫ちゃんを飼い始めたんですね!! 
学生時代のこっそり飼っていた猫ちゃんのお話からずっと読み進めていると、その時の猫ちゃんが生まれ変わって帰って来たかのようなご縁を感じますね。 もしかしたら、霊感の強そうなきしもとさんのことなので本気でそう感じておられるのでは?^^ でもそうだったらいいですよね。大学に見つかって唐突にいなくなってしまった猫ちゃんに対する後悔の思いを償えるし、最後まで可愛がってあげられますもんね^^

猫って見てると病みつきになる魅力がありますよね。目が離せない可愛さというか。
ぜひぜひ源ちゃん、可愛がってあげてくださいe-464e-420

URL | マナサビイ #-
2016/11/19 18:00 | edit

ああ、もう!なんてHappyなんでしょう✨

可愛い童話みたいに、ワクワクしながら一気に最後まで読み切りました。

「連れて帰ってもらえない動物たちは殺処分が決まっている。そんな場所にはよほどの覚悟がない限り立ち寄れない」

これ!
全く持って同感です。
選ぶなんて、その子の生涯を左右する選択、できるわけないです。
選んだ子とは運命の出会いでも、残された子の先を想像すると恐ろしくて…。
映画『ペット』でも、保健所に捕まるところでは号泣してました(笑)


わたしも、小学生の頃、川の砂州に座礁している段ボール箱の中から、生きのこっている捨てわんこや捨てにゃんこを拾っては
秘密基地で内緒で飼って、
当然、24時間はお世話ができないので、
やがては衰弱死させたり、
野犬にさらわれたりしてしまいました。

凍死か溺死を免れても、少し寿命が延びただけで、かえってつらい思いをさせたかもしれませんが、
その時の自分に、ほかの選択肢はなかったのです。

「いつ来るん?いつ来るん?」って大騒ぎの奥様のご様子、可愛い過ぎます(笑)

御家族四人?でラブラブな日々をお過ごしくださいませ(^ω^)

やっとパソコン返って来て、いただいたコメントのお返事書きました。
またのお越しをお待ちしております。

PS.
お土産買えなくて家族には言い出せてませんが、
琵琶湖を見たくなって
長浜と彦根に行ってまいりました!

長浜には夕方着いて、琵琶湖散策はできませんでしたが、列車の窓や彦根城から眺める琵琶湖、きれいでした♪

またゆっくり行ってみたいです。

URL | 海月 #-
2016/11/19 09:21 | edit

☆pboysblueさん

実は先日コメントした時には
新しい家族が我が家に来ることは決まっていたんですよ。(=^・^=)
まだ、源だとはわかってなかったんですが。
授かったご縁、大事にしていきます。

URL | きしもと #s7IGOOmQ
2016/11/13 22:21 | edit

やはり縁なんですね。

きしもとさん
「好かれた事が無い」コメントを伺ったばかりだったので
真逆の展開に驚くと同時にニコニコしながら拝読しました。
巡り合わせ、なんでしょうねきっと。

URL | pboysblue #-
2016/11/13 21:30 | edit

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